Vanilla
ESENCIAL
Salsas y Condimentos

Vainilla de Tahití

Rara e intensa, la vainilla de Tahití es también un producto exigente. El cultivo de esta vainilla, entre las más perfumadas del mundo, requiere paciencia y meticulosidad.

Lo que hay que saber

La vainilla de Tahití, como su nombre indica, es una vainilla producida exclusivamente en Tahití. La vainilla es una liana de la familia de las orquídeas. En 1848, el almirante Hamelin importó a Tahití plantas de Vanilla aromatica , y dos años más tarde, Vanilla fragrans (vainilla Bourbon). El cruce de ambas especies dio lugar a la Vanilla tahitensis, la vainilla de Tahití. El cultivo comenzó en 1880 en la mayoría de las Islas Altas y especialmente en las Islas de Sotavento. Crece bien en los suelos ricos en humus de los valles profundos y húmedos. El cultivo se realiza por esquejes en abono vegetal, al pie de un tutor artificial para el cultivo a la sombra o de un arbusto para el cultivo en el sotobosque. Las primeras flores aparecen después de dos a tres años.  

Para obtener una vaina de vainilla, es necesaria la intervención humana para que el polen entre en contacto con el estigma de la flor. Esta etapa requiere precisión y paciencia, sobre todo porque las flores se abren una tras otra y es raro encontrar más de dos flores floreciendo al mismo tiempo en un ramo cada día. Tras la polinización, se forma la vaina, que madura lentamente. Alcanza la madurez a los nueve meses. La vaina adquiere entonces su emblemático color negro en la cepa, mientras que las otras especies de vainilla se recogen antes de la madurez (de lo contrario, revientan y pierden sus preciosas semillas aromáticas) y se cuecen al vapor. Esta diferencia confiere a la Vainilla tahitensis una intensidad aromática superior. A continuación, se lavan las vainas, se secan al sol durante varias horas al día durante un mes, se airean y se secan durante 40 días.  

La producción de vainilla de Tahití solo representa entre el 0,5 % y el 1 % de la producción mundial, lo que la convierte en un producto escaso y preciado, conocido también como el oro negro de Tahití. 

Características

Color Aceitosa, grasa (es más rica en ácidos grasos que otras vainillas), espesa, carnosa y de color negro brillante.
Aroma Compleja y floral, con toques de anís.
Paladar Sabores florales, de miel, caramelo, pan de jengibre, chocolate y, en ocasiones, cuero.

Nutrición y propiedades

La vainilla favorece la digestión y se recomienda en casos de insomnio y estrés. 

Nota de la redacción

« El árbol de la vainilla, originario de México, se importó en el siglo XIX a Java, La Reunión y Mauricio. No obstante, en ausencia de una abeja endémica de México responsable de su polinización, los árboles de vainilla no podían cultivarse. En 1841 se inventó la técnica de polinización manual, lo que permitió finalmente el cultivo de la vainilla. »

Cómo se utiliza

Conservar la Vainilla de Tahití

Las vainas de vainilla frescas deben conservarse en un lugar seco, protegidas de la luz y el aire, sin calor ni humedad excesivos, idealmente entre 15 °C y 20 °C, en un frasco de cristal o, mejor aún, al vacío. 

Preparar la Vainilla de Tahití

Para extraer las semillas del interior, se abre la vaina de vainilla por la mitad y se raspa con un cuchillo. Son estas semillas las que se utilizan en la cocina. La vaina vaciada puede utilizarse para aromatizar una crema o para preparar azúcar de vainilla casero introduciéndola en un tarro lleno de azúcar. 

Degustar la Vainilla de Tahití

Tradicionalmente, la vainilla se emplea para aromatizar numerosos postres (cremas, postres, helados, etc.) y realza una compota de manzana o una tarte tatin. Formará un maridaje inesperado con pescados blancos finos (rodaballo, lenguado, rape, etc.), mariscos y aves de corral. 

Para ser emparejado con

Salado: pescado blanco fino, langosta, bogavante, cigala, aves de corral  
Dulce: ron, piña, manzana, chocolate y caramelo 
Para acompañar: con los postres de vainilla, se acompaña de vinos dulces (Vouvray AOC dulce, Côtes de Bergerac AOC dulce y Muscat de Rivesaltes AOC). Con el pescado, es mejor un blanco AOC Chinon, un AOC Pouilly-Fuissé, un AOC Pouilly-Vinzelles, un blanco AOC Graves o un blanco AOC Côtes du Rhône 



Langoustinos Huelva
Langoustinos Huelva
Cebolla dulce de las Cevenas DOP
Cebolla dulce de las Cevenas DOP