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Alsace, un vignoble de terroirs !

Pierrick Jegu Par Pierrick Jegu, Rédacteur 14.01.2022
Alsace, a vineyard of terroirs!

Cette région viticole brille par ses cépages. Mais attention à ne pas oublier leurs terroirs, une notion essentielle illustrée notamment par l’identification de Grands crus

Des cépages rois 

Gewurztraminer, riesling, pinot blanc, sylvaner, muscat ou encore pinot noir… Sur les bouteilles de vins d’Alsace, les cépages s’affichent en plus gros que tout le reste. Logique, puisqu’ils portent les appellations de la région et que les assemblages n’entrent pas dans la culture locale. Est-ce à lire, en creux, que seules les variétés de raisins font le caractère des cuvées d’ici ? Que le terroir n’y est pour rien ? Qu’il serait comme un substrat parfaitement neutre et inexpressif ? Non, bien sûr que non, cette vision serait très réductrice ! Car elle reviendrait à mépriser un autre point essentiel : l’Alsace est également un grand vignoble de terroirs et un vignoble de grands terroirs. 

51 Grands crus 

L’Alsace viticole cultive un profil « chilien » : 120 km du nord au sud et seulement quelques kilomètres d’est en ouest… Au-delà des villages de charme qui jalonnent sa Route des Vins, elle se distingue par une géologie mouvementée et complexe. À tel point que des générations de vignerons ont, au fil du temps, repéré et hiérarchisé des terroirs particulièrement remarquables, certains classés en lieux-dits, les plus intéressants étant élevés au rang de Grand cru. Il en existe exactement 51, tous marqués par des profils particuliers. Entre les granit, argile, grès, schiste, calcaire… une quinzaine de familles géologiques ont ainsi été dénombrées. Situés en général entre 200 et 400 mètres d’altitude, les Grands crus, souvent assez pentus, profitent donc de sols marquants mais aussi d’expositions et de micro-climats favorables à une maturation lente et continue des raisins, source d’une expression aromatique très fine. 

Une grande diversité 

Il suffit de goûter les vins d’un même cépage sur deux terroirs différents pour comprendre la pertinence d’une telle identification. Le riesling, par exemple, est très reconnaissable à la dégustation, mais il a aussi cette réputation d’être un fin marqueur de terroir justement. Pas grand-chose à voir entre la générosité affirmée d’un riesling sur le Grand cru Kaefferkopf et la force tranquille empreinte de droiture et de salinité du même cépage sur le très volcanique Grand cru Rangen. Plus que dans certaines régions viticoles, de nombreux domaines alsaciens s’appuient d’ailleurs sur des vignobles assez morcelés. Des contraintes au quotidien, notamment au moment des vendanges, mais une véritable aubaine quant à la diversité des vins qu’ils peuvent proposer. Vous l’aurez compris, les grands connaisseurs de vins d’Alsace ne s’arrêtent donc pas au « j’aime le riesling » ou « je n’aime pas le gewurztraminer »… Pour décrire leurs préférences, ils plongent avec délice dans les détail de chaque terroir. Qu’attendez-vous pour les suivre ? 

La sélection Taste France Magazine 

Domaine Valentin Zusslin - Gewurztraminer 2017 
Ce vin n’est pas issu d’un Grand cru mais d’un lieu-dit appelé Bollenberg, une colline sèche à proximité immédiate du village d’Orschwihr. Là, la finesse et la minéralité du terroir calcaire équilibre idéalement l’opulence intrinsèque du cépage gewurztraminer. Un régal ! 

Domaine Zind-Humbrecht - Riesling Clos Saint-Urbain Grand cru Rangen 2018 
Olivier Humbrecht possède des vignes sur de multiples Grands crus dont le célèbre Rangen, du côté de Thann. Fumé, salin, ce riesling montre une grande intensité, beaucoup d’énergie, mais sans exubérance. Remarquable ! 

La Grange de l’Oncle Charles - Grand cru Kaefferkopf 2017 
Le Kaefferkopf est l’un des deux seuls Grands crus alsaciens à autoriser la complantation ; soit, sur la même parcelle en terrasse, du gewurztraminer, du riesling, du muscat et du pinot gris. Leur assemblage donne un vin qui trouve son équilibre entre la tension héritée du granit et la générosité apportée par les argiles. 

Domaine Agathe Bursin - Riesling Grand cru Zinnkoepflé 2018 
Le terroir calcaire du Zinnkoepflé marque ce vin complet d’une acidité délicate et d’une expression aromatique assez subtile entre notes fumées et petites pointes iodées. 

Salade verte
Salade verte
Moutarde de Bourgogne IGP
Moutarde de Bourgogne IGP