Armagnac

Armagnac DOP

Nouvelle Aquitaine
Región de producción
Nouvelle Aquitaine

El armañac AOC es el aguardiente de vino francés más antiguo, que se produce en Gascuña. Considerado antaño como un remedio, se ha dotado de prestigio a lo largo de los siglos.  

Lo que hay que saber

Aunque la vid está presente en Aquitania y Occitania desde la Antigüedad, la primera mención del armañac data del siglo XIV, como remedio de boticario. En el siglo XVII se desarrolló bajo el auge de los comerciantes holandeses, que buscaban abastecerse de alcohol. No en vano, los vinos de Burdeos estaban reservados a los ingleses y el transporte era caro. Para reducir estos costes, el vino se destilaba, reduciendo así su volumen. De esta manera, también se conservaba mejor durante el viaje. En el siglo XVIII, el alcohol se almacenaba en barricas de roble, y se descubrió que este proceso de crianza le confería nuevos aromas. El alambique de armañac se desarrolló en el siglo XIX y la epidemia de filoxera que afectó a los viñedos de coñac favoreció inicialmente la demanda de armañac. Su calidad mejoró antes de que los viñedos de la región también cayeran víctimas de la filoxera. A principios del siglo XX, los productores y comerciantes aunaron fuerzas y en 1936 obtuvieron la AOC. El refinamiento de su calidad ha continuado desde entonces. 

Las variedades de uva utilizadas son ugni blanc (35 %, por su buena resistencia a las enfermedades), folle-blanche (2 %, una variedad histórica, pero sensible a las enfermedades), colombard y baco 22A (55 %, un híbrido entre la folle-blanche y la noah estadounidense). Hay tres terruños diferentes. El Bas-Armagnac, al oeste, con suelos arenosos, que produce aguardientes delicados, redondos y afrutados. Armagnac Tenazère, en el centro, con suelos arcillosos y aguardientes con cuerpo. El Haut Armagnac, predominantemente calcáreo, con una producción más limitada. Desde 2006, blanche-armagnac es una mención de la AOC. Es un aguardiente translúcido, que no se ha sometido a crianza en barricas de roble. 

El armañac se obtiene de la destilación de los vinos blancos cosechados en la zona de la denominación entre septiembre y octubre. La destilación se realiza en un alambique de armañac, un alambique continuo. El aguardiente resultante, muy afrutado, se envejece en grandes barricas de roble, llamadas «pièces», que se almacenan en bodegas. Progresivamente, las reacciones entre la madera y el alcohol enriquecen los aromas, mientras que el grado de alcohol disminuye. El armañac suele ser un ensamblaje no solo de diferentes variedades de uva, sino también de diferentes añadas. Puede haber versiones de una sola variedad o de un solo año. Solo se considera vintage un armañac de más de 10 años. 

La denominación permite conocer su antigüedad: *** o VS indica al menos un año de crianza en barrica; VSOP (Very Superior Old Pale) y VO (Very Old) al menos cuatro años; Extra, XO, Napoleón o Vieille Réserve, al menos cinco años, y Hors d'âge, diez años o más. La antigüedad anunciada en una botella corresponde a la del aguardiente más joven utilizado en el ensamblaje. 

Características

Aroma

Aroma

Los aromas evolucionan con la edad, en torno a notas florales y afrutadas, que se enriquecen con el tiempo con matices especiados, de frutas confitadas, notas amaderadas, tostadas y de cuero.
Color

Color

De dorado con reflejos anaranjados a ámbar con reflejos caoba, según la crianza.
Paladar

Paladar

El VS es cálido y ligero; el VSOP, largo y amaderado, y el XO, amplio y redondo.

Nota de la redacción

« «Brandy» es un término genérico para referirse a los aguardientes de vino. Proviene de brandewijn, que significa vino quemado en holandés. El brandy puede producirse en todo el mundo, mientras que la producción de armañac AOC está regulada y corresponde a una zona geográfica y unos métodos de producción específicos. »

Cómo se utiliza

Degustación del Armagnac AOC

Para apreciar todos los aromas, se recomienda saborearlo mientras se inspira. El armañac también se presta a la elaboración de deliciosos cócteles. Se utiliza tradicionalmente en la cocina para flambear platos, pero también puede utilizarse para acompañar ciertas preparaciones o para realizar combinaciones atrevidas. Sus usos dependen del grado de envejecimiento.  

VS: en cócteles, para cocinar, de aperitivo o digestivo. 

VSOP: en cócteles, como maridaje gourmet antes o después de la comida o como digestivo. 

XO: como maridaje gourmet o como digestivo. 

Para ser emparejado con

Salado: foie gras, magret con miel, queso roquefort. 
Dulce: charlotte aux poires, tarte tatin, ciruelas pasas y postres de chocolate 

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