Armagnac
ESSENTIEL
Vins et Spiritueux

Armagnac AOC

L’armagnac AOC est la plus ancienne eau-de-vie de vin française, produite en Gascogne. D’abord considérée comme un remède, elle a acquis ses lettres de noblesse au fil des siècles.  

New Aquitaine
Région de production :
Nouvelle-Aquitaine

Ce qu'il faut savoir

Si la vigne est présente en Aquitaine et Occitanie depuis l’Antiquité, la première mention de l’armagnac date du XIVe siècle, comme remède d’apothicaire. Le XVIIe voit son développement sous l’essor des marchands hollandais, qui cherchent à s’approvisionner en alcool. En effet, les vins de Bordeaux sont réservés aux Anglais et le transport coûte cher. Pour diminuer ces coûts, le vin est distillé, ce qui réduit son volume. Il se conserve également mieux pendant le voyage. Au XVIIIe siècle, l’alcool est stocké en fûts de chêne et on découvre les nouveaux arômes que lui apporte ce vieillissement. L’alambic armagnacais est mis au point au XIXe et le phylloxera qui touche le vignoble cognaçais favorise la demande en armagnac dans un premier temps. La qualité monte, avant que le phylloxera frappe à leur tour les vignes de la région. Les producteurs et négociants s’organisent au début du XXe siècle et obtiennent l’AOC en 1936. Le travail sur la qualité se poursuit depuis. 

Les cépages utilisés sont l’ugni blanc (35 %, pour sa bonne résistance aux maladies), la folle-blanche (2 %, cépage historique, mais sensible aux maladies), le colombard et la baco 22A (55 %, hybride de la folle blanche et du noah américain). On distingue 3 terroirs. Le Bas-Armagnac à l’ouest, avec des sols sablonneux, produit des eaux-de-vie délicates, rondes et fruitées. L’Armagnac Tenazère, au centre, aux sols argileux et eaux-de-vie corsées. Le Haut Armagnac, à dominante calcaire, plus confidentiel. Depuis 2006, la blanche-armagnac est une mention de l’AOC. Il s’agit d’une eau de vie translucide, qui n’a pas vieilli en fûts de chêne. 

L’armagnac est obtenu par la distillation des vins blancs récoltés sur l’aire d’appellation, de septembre à octobre. La distillation se fait en alambic armagnacais, un alambic « en continu ». Ensuite, l’eau-de-vie obtenue, très fruitée, est mise en vieillissement dans de grands fûts de chêne, les « pièces », stockés dans des chais. Progressivement, les réactions entre bois et alcool vont enrichir les arômes, tandis que le degré d’alcool va diminuer. L'armagnac est le plus souvent un assemblage non seulement de différents cépages, mais aussi de différentes années. Il peut exister des versions monocépage ou issus d’une seule année. Ne peut être « Armagnac millésimé » qu'un Armagnac de plus de 10 ans. 

La dénomination permet de connaitre son âge : *** ou VS indique au moins un an de vieillissement sous bois, VSOP (Very Superior Old Pale), VO (Very Old) pour au moins 4 ans, Extra, XO, Napoléon ou Vieille Réserve pour au moins 5 ans et Hors d'âge pour 10 ans et plus. L'âge annoncé sur une bouteille  correspond à celui de la plus jeune eau-de-vie entrant dans l'assemblage. 

Les caractéristiques

A l'œil De doré avec reflets orangés à ambré avec reflets acajou, selon le vieillissement.
Au nez Les arômes évoluent en fonction du vieillissement, autour de notes florales et fruitées, qui s’enrichissent avec le temps d’épices, de fruits confits, de boisé, de grillé et de cuir.
En bouche Chaleureux et souple pour les VS, long et boisé pour les VSOP, ample et rond pour les XO.

Note de la rédaction

« Le brandy est un terme générique pour les eaux-de-vie de vin. Il vient de brandewijn, qui signifie vin brûlé en néerlandais. Le brandy peut être produit dans le monde entier, tandis que l’armagnac AOC, réglementé, correspond à une aire géographique et à des méthodes d’élaboration spécifiques. »

Comment l'utiliser

Déguster un Armagnac AOC

Pour en apprécier tous les arômes, on recommande de le « mâcher » tout en aspirant de l’air. L’armagnac se prêtera également à de délicieux cocktails. Il est traditionnellement utilisé en cuisine pour flamber des plats, mais il peut aussi accompagner certains plats, pour des accords audacieux. Ses usages dépendront de son vieillissement.  

VS : en cocktail, en cuisine, en apéritif ou digestif 

VSOP : en cocktail, en accord gourmand avant ou après le repas ou en digestif 

XO : en accord gourmand, ou en digestif 

A accorder avec

Salé : foie gras, magret au miel, roquefort 
Sucré : charlotte aux poires, tarte Tatin, pruneaux, desserts au chocolat 





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Pomme du Limousin AOP
Cévennes sweet onion
Oignon doux des Cévennes AOP
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